• MARTEDÌ 11 MAGGIO 2021 - S. Fabio martire

Questi i virus che ci colpiranno dopo il Covid

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Ci piaccia o no dobbiamo fare i conti con il fatto che il virus del Covid-19 potrebbe non essere l'ultimo a minacciare la specie umana. Se è arrivato all'uomo da una fonte animale, ci potrebbero essere molti altri virus simili pronti a fare lo stesso salto di specie. Ecco perché ricercatori dell'università della California hanno catalogato e classificato ben 887 virus presenti in specie selvatiche potenzialmente capaci, in certe condizioni, di passare all'uomo con un salto di specie (detto anche 'spillover' in inglese). Conoscere il rischio è il primo passo per prevedere. Si sapeva già che buoni candidati per il salto di specie erano virus provenienti da specie a noi vicine dal punto di vista evolutivo: infatti, in questo caso, i patogeni possono mutare e adattarsi con più facilità alla nuova specie. Ma per stilare la loro classifica i ricercatori hanno valutato altri due fattori: le caratteristiche del virus e il contesto ambientale. I loro risultati sono stati pubblicati su Pnas e sono visualizzabili su un app chiamata Spillover, consultabile all'indirizzo https://spillover.global. ...



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